クーラ・シェイカー(Kula Shaker)


クーラ・シェイカー(Kula Shaker)はイギリス、ロンドン出身のロックバンドである。1995年にメジャーデビュー。バンド名は9世紀のインド皇帝に由来する。

1960年代風ロックンロールにインド音楽がブレンドされた情緒的かつグルーヴィな東洋趣味的サイケデリック・ロックを鳴らし、ブリットポップブームの英国において一世を風靡した。その後ブームの終息とともにバンドは一旦解散するが、紆余曲折を経て2006 年に再結成を果たした。日本では、クリスピアン・ミルズ(ボーカル)の美麗なルックスとあいまって人気が爆発し、デビュー当時から現在に至るまで根強い人気を維持している。

 バンド結成
リッチモンド大学の学生だったクリスピアンは、同じ大学に通っていたアロンザと意気投合し「ニュー・オリジナルス」というバンドを結成する。前後して、ポールとクリスピアンの従兄弟をメンバーに加えると、さらに同時期に知り合ったマーカス・マクレーンという人物のバンドと合流しバンド名を「ザ・クレイズ」と改名する。1990年のことであった。

ロンドンを中心にギグを行うようになるが、バンドは名前を都合4度も変更するなど流動的な状態であった。バンドが「ザ・ケイズ」名義の1992年頃にはマーカスと従兄弟のサウルが抜け、一旦活動を休止することになる。

この間、クリスピアンは10週間のインド旅行に出かけ、そこでインド文化や仏教・ヒンドゥー教などの東洋哲学に触れ、深い感銘を受ける(ここで出会ったドン・ペッカーという人物の手引きでグラストンベリー・フェスティバルの新人用ステージに出演するという幸運を得る)。

その後、「ニュー・オリジナルス」時代からの友人でサポートとして参加していたジェイを正式メンバーとして加えたバンドは、クリスピアンのインド文化への傾倒もあってバンド名を「クーラ・シェイカー」と改名、再スタートを切った。

デビュー〜『K』期
改名直後の1995年、マンチェスターの「イン・ザ・シティ 新人バンドコンテスト」において1位に選出され(同時1位としてプラシーボがいた)、これをきっかけにしてコロムビア・レコードとメジャー契約するとさっそくアルバム制作に着手。

そして翌年4月に「グレイフル・ホウェン・ユア・デッド」でデビューするとたちまち脚光を浴び、続く名曲「タットヴァ」でブレイク。サード・シングルの「ヘイ・デュード」は全英2位、歌詞が全編ヒンドゥー語のマントラで構成されているライブアンセム「ゴヴィンダ」は全英7位を獲得した。当時、絶頂を極めつつあったブリットポップブームの波に乗ったバンドは、9月にデビューアルバム『K』をリリース。初登場1位をマークしたこのアルバムは、オアシス以来のデビューアルバム最速売り上げを記録し、全英でプラチナム・セールスを達成。加えて全米と日本でもそれぞれ25万枚を売り上げるなどの大きな成功を収め、瞬く間にして大躍進を遂げた。各地を精力的に回り、11月には初来日も果たした。

『ペザンツ、ピッグス&アストロノーツ』期〜解散
ブリット・アウォーズ新人賞を受賞し一躍ブリットポップの寵児となったバンドは、勢いそのままにジョー・サウスのカヴァーである「ハッシュ」を全英2位に送り込み、すぐさま次作のアルバム・レコーディングを開始。

しかしこの時期、クリスピアンの「歌に込めた呪文が〜」、「ハルマゲドンが〜」などといったトンデモ発言がプレスから叩かれ、さらに鉤十字(卍)にまつわる一連のコメントがナチス礼賛とされメディアによるバッシングを増幅させてしまう(クリスピアンは、この卍発言について、仏教において寺院を示す神聖な紋章である主旨のコメントを、不当に捻じ曲げて解釈され、スケープゴートにされたと反論している)。

バッシングが加熱する一方で、アルバムの制作も難航を極めた。完璧主義者であるクリスピアンは何度もレコーディングをやり直し、PVについても撮り直しを指示。結果、莫大な資金を投じて1999年にセカンド・アルバム『ペザンツ、ピッグス&アストロノーツ』がリリースされた。スピリチュアルなコンセプトをより推し進め、東洋哲学をとことん追求した深遠なサイケ作品に仕上がったこのアルバムは、「サウンド・オブ・ドラムス」などのヒット・シングルを生み、全英9位に入ったものの、前述のバッシングの影響や、終息したブリットポップブームへの反動もあってか、全英での売り上げは約10万枚と商業的には前作ほどの成功を収めることが出来なかった。しかしながら日本においては、アルバムは14万枚もの売り上げで大ヒットを記録。セールスが日英で逆転する珍現象が起きていた。

これまでのバッシングに加えアルバム制作への出費がかさみ、機能不全に陥ったバンドは9月に解散を発表。デビューからわずか3年という短い期間でロックのメインストリームから姿を消してしまうのであった。

その後〜ザ・ジーヴァズ期
解散後、バンドのメンバーはそれぞれの音楽活動を開始。ジェイはオアシスのサポート・キーボーディストに迎えられ、ポールはブライトンの音楽学校で講師を務め、アロンザはジョニー・マー、ザック・スターキーと3人で「ジョニー・マー&ザ・ヒーラーズ」を立ち上げた。

クリスピアンはロビー・ウィリアムスとツアーするなどのソロ活動を経て、2002年に 3ピースバンド「ザ・ジーヴァズ」を結成。クーラ・シェイカー時代のインド志向を廃したシンプルなギターロックを展開する。
1stアルバム『1-2-3-4』は日本で10万枚以上を売り上げたが、しかし本国では商業的に振るわず、そのままジーヴァスは2004年に解散してしまう。

再結成〜『ストレンジフォーク』期
2005 年の春頃、クリスピアンのもとに「『School Braja』というチャリティーアルバムにクーラ・シェイカー名義で新曲を収録してくれないか」という依頼が舞い込む。それを受けて、元のメンバーに打診したところ、ジェイ以外でバンド復活が実現する。当初は限定的な再結成の予定だったが、アロンザ曰く「長い間一緒にやっていなかったのに、すべてが元通りになってうまくフィットしたんだよ。」という自然な成り行きで「クーラ・シェイカー再結成」が正式発表された。ジェイの後任には、クリスピアンの従兄弟の紹介でハリーが加入。

再始動を飾るかのように2006年のフジ・ロック・フェスティバルにレッド・マーキーのトリにて出演。来日直前にリリースした5曲入りミニアルバム『リヴェンジ・オヴ・ザ・キング(王者の逆襲)』は、洋楽EPとしては異例の日本国内盤約1万枚のセールスを記録し、フジロックでは入場規制が布かれる盛況ぶりだった。

日本での復活ライブを大成功させたバンドはさっそく新作の制作に着手。しかしプロデューサーやアロンザの家族が立て続けに病気に見舞われたことでたびたびレコーディングが中断されてしまう。そのため予想以上の時間を要し幾度かの発売延期を繰り返しながら、翌2007年6月に日本先行で、 8年振りとなるサード・アルバム『ストレンジフォーク』が自主レーベルからインディーズとして発表された。
メンバーそれぞれの音楽活動を経て、全体的にそれまでのインド色がやや減退し、ブルージーかつフォーキーなアプローチが強いオーガニックな出来となった。(ちなみに、収録曲の「ソング・フォー・ラヴ/ナーラーヤナ」は、クリスピアンがプロディジーの大ヒットアルバム『ザ・ファット・オブ・ザ・ランド』にて共作した曲をアレンジしたものである)。
このアルバム・リリースに伴って7月には前年に引き続きフジロックに出演。さらに翌2008年には、1999年以来の単独日本ツアーが実現し、追加公演含め全公演がソールドアウトという変わらぬ日本での人気の高さを見せた。

次回作〜『Pilgrim's Progress』
現在、バンドは、スタジオにて4作目のアルバムレコーディングに取り掛かっている。

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』




現メンバー


クリスピアン・ミルズ
 (Crispian Mills, 1973年1 月18日 - )/ボーカル、ギター
バンドの中心人物で、全ての楽曲の作曲・作詞を担当。仏教徒である。サラサラの金髪に美麗なルックス、英国紳士を思わせる上品な佇まいから、日本のファンからは「王子」、「クリスピアン王子」などと呼ばれる。父親は映画監督、母親は映画女優、さらに祖父は英国演劇界を代表する大俳優ジョン・ミルズという、まさに芸能一家の出身である。ちなみに既婚者であり、妻は元モデル。現在は一児の父親。

アロンザ・ベヴァン
 (Alonza Bevan, 1970年10月24日 - )/ベース、ピアノ
クリスピアンと共にクーラ・シェイカーの前身バンドを結成した最古参メンバー。フィンガーピッキングを基本とした演奏技術は評価が高く、ジョニー・マーなどから、ベーシストとしての腕前は一級品と評されている。またクーラ・シェイカーのセルフ・プロデューサーを務めたこともある。両親は共にモデルであり、彼も芸能人家庭の出である。常時ハット帽を愛用。

ポール・ウィンターハート
 (Paul Winterhart, 1971年9 月19日 - )/ドラム
ジャズ奏者を両親に持つ。バンド再結成後、メンバーから「ドラム・テクニックが新たなレベルに到達している」と、ドラマーとしての上達ぶりを絶賛されているが、クリスピアン曰く、バンド活動を通じて最も「髪の毛を犠牲にした」メンバーであるらしい。

ハリー・ブロードベント
 (Harry Broadbent)/オルガン、キーボード (新メンバー)
再結成に不参加となったジェイの後任として2006年に加入。「キロメーターズ」なるファンクバンドで演奏していた彼を、クリスピアンの従兄弟が紹介したのがキッカケで知り合い、クリスピアンいわく「まるで、クーラ・シェイカー王が彼を僕達に授けてくれたようだった。」という神秘的な縁によってバンド入りとなった。人当たりの良い、男気あるキャラクターで早くもファンに親しまれている。ヒゲがトレードマーク。


元メンバー

ジェイ・ダーリントン
 (Jay Darlington, 1968年3 月3日 - )/オルガン - 1994年にクーラ・シェイカーに加入。バンド解散後は2002年からオアシスのキーボーディストとしてツアーに参加。最近ではルースターのサポートも務めていた。再結成後は不参加。


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